お盆とは?

「盂蘭盆会」(うらぼんえ) のことで略してお盆と言います。
 お盆の行事は「盂蘭盆経」に説かれている目連尊者の話に由来します。目連はお釈迦様の弟子の中でも神通力一番と言われていました。ある時、目連はこの神通力を使って、母親の死後の世界を見たのです。すると、母親は餓鬼道に堕ちて飢えと渇きに苦しんでいるではないですか。そこで目連はお釈迦様にどうしたら救えるのかをたずねました。お釈迦様は「お前の母親は生前、物惜しみして他人にお布施をしなかった。代わりにお前が布施行をしなさい」と言われました。目連はお釈迦様の教えにしたがい、僧侶たちの夏の修行期間のあける7月15日に多くの僧や貧困に苦しむ人達に飲食物などを施したのです。すると、その功徳によって母親は極楽往生がとげられました。それ以来 (旧暦) 7月15日は、父母や先祖に報恩感謝をささげ、供養をする重要な日になったのです。
 現在、日本各地でおこなわれるお盆の行事は、各地の風習などが加わったり、宗派による違い (例・浄土真宗では霊魂が帰ってくるとは考えません) によって様々ですが、一般的に先祖の霊が帰ってくる期間だとされています。

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